Majorie / Vidomnat, 13e siècle

Résidence du Major et du Vidômne, officiers du Prince-Evêque

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Construites au XIIIe siècle, ces tours tirent leur nom de deux personnages, le major et le vidomne, officiers de l’évêque auxquels elles servent de demeure. En 1373, l’évêque Guichard Tavel achète la tour du major. Elle devient ainsi la résidence principale des évêques de Sion pour quatre siècles. Régulièrement rénovée depuis, la Majorie conserve cependant bon nombre d’aménagements épiscopaux, dont la salle de la cheminée, commanditée par Adrien Ier de Riedmatten (1529-1548). C’est dans cette salle que se sont tenues la majeure partie des réunions de la Diète valaisanne durant l’Ancien Régime. On peut aussi remarquer les magnifiques encadrements en stuc mouluré qui ornent l’entrée des salles.

L’incendie de 1788 ravage les lieux. Malgré plusieurs projets, la Majorie ne sera jamais reconstruite et l’évêque s’installe dans un nouveau palais, bâti en 1839-1840. Acquis par l’Etat du Valais, le complexe Majorie-Vidomnat sert de caserne jusqu’à l’installation du musée d’Art en 1947. L’apparence actuelle des deux tours résulte de plusieurs réaménagements au cours du XXe siècle. Les bâtiments ont été totalement rénovés en 2007.

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