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Valère

Dominant Sion de sa silhouette impérieuse, la colline de Valère (site naturel protégé, flore méditerranéenne) est couronnée d'une basilique fortifiée encerclée de maisons: le château de Valère. En fait, ce château est un bourg médiéval, adossé à son église, dont le clocher est le donjon.

Au Moyen Âge les bâtiments servaient de résidence au Chapitre de la Cathédrale (première mention en 1049), riche collège de chanoines ayant pouvoir de choisir l'évêque à faire nommer par le pape. L'église Notre-Dame de Valère (élevée en 1987 au rang de basilique mineure par le pape Jean-Paul II) se présente comme un harmonieux exemple d'architecture romanogothique,édifiée pour l'essentiel entre le XIIe et le XIIIe siècle. L'orgue, restauré en 2005, est le plus ancien orgue jouable au monde (daté de 1431-1437).

Sur le site se trouve également le Musée d’histoire du Valais.

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